Новости науки: научные открытия, достижения науки, открытия ученых, космос, черные дыры, кометы, океаны и земля
Навигация

Муравьи стерилизуют деревья

Взаимодействие и совместное развитие разных видов (симбиоз) - часто встречается между растениями и насекомыми. Но бывает и так, что взаимопомощь оборачивается противоположностью: один вид начинает вести себя так, что наносит вред другому. Примером служат взаимоотношения муравьев и деревьев, как выяснилось они очень непростые.





В тропических лесах встречаются муравьиные деревья, которые дают приют муравьям, а иногда и кормят их питательными выделениями. Это взаимовыгодный союз, поскольку муравьи обороняют деревья от врагов — гусениц и жуков-точильщиков и прочих паразитов. Также деревья питаются веществами, скопившимися в муравьиных гнездах. Муравьи получают дом, еду, защиту. Всем хорошо. Такой симбиоз равноправных партнеров биологи называют мутуализмом.



Расплата за приют
Колонии муравьев располагаются в полостях дерева, которые образуются внутри веток кордии. Эти полости населены рабочими муравьями, но часто насекомые используют их и как инкубатор для выведения новых особей. Кроме того, муравьи с удовольствием поедают сладкие выделения на молодых листьях и побегах дерева.



Взаимовыгодное выживание деревьев и муравьев обычно начинается еще тогда, когда деревца еще совсем маленькие, и дальше два вида развиваются вместе. Allomerus octoarticulatus заселяют от 40 до 80% деревьев кордии, причем польза от такого сожительства очевидна: деревья с муравьиными колониями выше и мощнее, они недоступны для паразитов.



Но приходит время, когда идиллия нарушается. Это происходит, когда у кордии наступает сезон размножения. С момента появления на дереве соцветий муравьи начинают вести себя агрессивно: они атакуют бутоны соцветий и обгрызают их, не давая возможности завязаться плодам. Фактически муравьи стерилизуют своего хозяина. Причина, по которой муравьи это делают, долгое время оставалась не вполне понятной. Существовали лишь гипотезы.



Когда исследователи впервые наблюдали это загадочное поведение, они предположили, что, возможно, муравьи не дают дереву размножаться для того, чтобы стимулировать его рост. В этом есть логика: чем крупнее дерево, тем больше муравьев могут найти в нем приют». Но это предположение никогда не проверялось.



Эксперимент в амазонских лесах
Меган Фредериксон решила сравнить скорость роста стерилизованных и нестерилизованных деревьев. Она работала в Амазонии, на территории Перу, в исследовательском центре Лос-Амигос (Los Amigos Research Center). В этих лесах деревья кордии растут в симбиозе с разными видами муравьев. Помимо Allomerus octoarticulatus с деревьями сожительствуют муравьи рода Azteca, которые в отличие от первых никогда не стерилизуют деревья, на которых проживают.



Эксперимент проходил следующим образом: контрольная группа деревьев была оставлена успешно размножаться, а опытную группу стерилизовали, срезая соцветия. Эксперимент продолжался четыре месяца.



Стерилизация способствует росту
В результате эксперимента выяснилось, что стерилизованные деревья кордии быстрее росли и набирали биомассу. Они не тратили энергию на процесс размножения, а пускали ее в рост. Также в стерилизованных деревьях насчитывалось больше полостей, в которых заселялись муравьи.



Как друг становится врагом
Ученые отмечает, что деревья стерилизуют еще два вида муравьев, так что это поведение не уникально. Ученые подсчитали, что насекомые снижают образование семян на оккупированных ими деревьях до 80%.



Если бы с деревьями вступали в отношения только эти муравьи, то своей стерилизацией они могли бы довести кордию до исчезновения. Но к радости для нее, кордия сожительствует и с другими муравьями, которые позволяют ей размножаться. Так что в экосистеме сохраняется баланс.


(Источник: Science.YoRead.ru)

Читайте также:
- Взлом Большого Адронного Коллайдера
- Получена синтетическая ДНК
- Есть ли запахи в космосе?
- Конец Света 2012
- Где находится Бог?

Для печати


Поиск по Сайту